환경교육(Environmental Education)이란 무엇인가?

□ 정의

환경교육은 환경과 환경문제에 대한 탐구 및 문제해결을 추구하는 학문이다. 즉, 환경교육을 통하여 현재의

세대는 물론 미래의 주역인 청소년들에게 환경에 대한 올바른 인식을 갖게 함으로써 그들의 건전한 인격 형성

은 물론 우리가 당면하고 있는 현재의 환경문제를 해결하고 나아가 미래에 더욱 심각해질 환경문제를 예방하여

쾌적한 환경을 누릴 수 있도록 하는데 궁극적인 목적을 두는 교육이라고 정의한다.

환경교육은 환경에 관한 지식을 다룰 뿐 아니라 우리가 사는 세상에 대한 태도와 인식을 재구성하는 기초적인

도구이다. 환경에 대한 인식 및 태도는 환경관에서 비롯되며 환경교육을 통해 궁극적으로 바람직한 환경관을

갖도록 해야한다.

□ 환경교육의 필요성

산업혁명과 더불어 시작된 과학과 기술로 인간의 삶이 풍요로와지고 부족함이 없을 것이라는 생각은 인류 전

지구적 차 원에서 산업화에 따른 문제점들이 부각되면서 제동이 걸렸다. 자연과 인간이 분리되어 존재 할 수 없

으며 자연의 무절제한 이용과 훼손은 결국 인간에게 돌아와 영향을 미치기 시작했다. 기후이상변화, 온난화 현

상, 물 부족, 사막화 등 ...지구환경을 지금과 같이 이용하고 착취하게 된다면 우리와 우리 다음 세대의 삶까지

심각한 위기를 몰고 올 것임을 자각했다. 이러한 문제의식은 환경교육의 시작점이며, 환경문제를 해결하기 위

한 정책, 교육과 홍보에 점차 비중이 높아지고 있다.

20세기 중반이후 환경에 대한 관심이 증대되고 환경문제가 심각해지면서 환경에 대한 이데올로기인 환경론

(environmentalism) 이 생겨났으며 철학 및 윤리학, 사회학의 한 분야로 연구되고 있다.

□ 환경교육의 목적

환경교육의 목적은 인간과 환경간의 관계에 미치는 생태학적, 경제적, 사회적 제 영향들의 복합적인 연관 관계

를 인식하게 함에 있다. 이를 위하여 환경교육은 학생들로 하여금 자신들의 주위환경을 새로운 방법으로 경험

하고 새로운 관점과 관련성을 알게 하며복합적인 관련성 내에서 생각하고 복합적인 문제 해결의 전략에 도달하

는 능력을 촉진시키며 정치적인 생활에 참여하는 능력을 지니게 하고 개별적인 규범과 상황 파악의 표준을 의

식하게 하며 환경적용에 알맞은 미래의 설계, 규범, 가치관 등을 표명하게 하는 것이다.

■정의적, 정서적 목적 - 자연 및 인류를 사랑하는 마음의 함양

■도덕적, 태도적 목적 - 환경적으로 책임성 있는 행동 윤리의 개발

■인지적 목적 - 환경보전에 기여하는데 필요한 지식과 기능의 습득.

□ 환경교육의 목표

■자연에 대한 학생들의 生來的인 사랑하는 마음을 강화한다.

■환경에 대한 존중심과 책임감의 윤리를 고무한다.

■환경을 보전하고 개선하는데 능동적으로 참여할 수 있도록 해주는 지식을 갖게 하고 태도와 능력을 개발한다.

■평생에 걸쳐 환경보전에 기여코자 하는 마음을 개발한다.

■“지구 수준에서 생각하고, 지역적 상황에서 행동하기(Think globally, Act locally)”- 환경문제를 해결하기 위한

기반으로서 지국적 및 지역적 수준의 환경문제들의 모든 측면에 대한 총체적 이해를 촉진한다.

■세계의 자원을 공평하고, 생태적으로 건전하게 관리하는데 유효한 새로운 행동과 생활 양식의 유형을 북돋운다.

■지역의 환경문제에 대한 인식과 환경문제를 해결하기 위하여 모든 유럽 국가들의 연대와 협조의 필요성에 대한

인식을 높인다.

■지구의 환경문제를 해결하는 데 있어서 지구촌 사회에서 유럽이 담당하여야 할 책임성 있는 역할을 권장한다.

( *1989년 유럽 릴레함메르 세미나)

□ 우리 나라 제7차 교육과정의 고등학교 ‘생태와 환경’에 제시된 목표

인간과 자연과의 관계에서 나타나는 상호작용을 전체적으로 이해하고 환경문제의 올바른 인식과 그 문제점에 대한

감수성을 가지며 환경 보전, 환경문제의 예방과 해결에 필요한 가치와 태도를 기른다.

■생태계와 환경에 관한 기본적인 지식 및 환경문제 해결에 필요한 기초적인 기능을 습득 하고 이를 환경보전과 환

경문제 해결에 응용한다.

■생태계와 환경에 대한 올바른 태도와 가치관을 가짐으로써 바람직한 환경관을 형성한다.

■환경문제의 예방과 해결에 적극 참여하려는 동기를 부여함으로써 환경 문제의 예방과 해 결에 책임감과 열의를

가진다.

<참고자료 : 환경교육학개론, 교육과학사 >