하천을 중심으로 형성된 식물, 동물의 상태를 구체적으로 조사하는 것을 하천생태조사라고 합니다.



조사결과를 종합적으로 정리 분석하면 조사대상 지
역의 생태환경을 구체적으로 보여주는
지표(bio ind
ex)를 도출할 수 있습니다. 또한 이러한 생태조사는 호소 및 하천, 해안 등의 환경파악 및 보전과정비를 위한 자료로
활용될 수 있습니다.

1. 식물생태조사법

물가와 물속 수생식물의 뿌리를 채취하여 번식하는 모양을 관찰하고 꽃이나 잎의 모양을 자세히 살펴봅니다.
꽃이 핀 계절에는 꽃을 보고 쉽게 알 수 있지만 그렇지 않은 경
우에는 잎과 열매의 모양과 냄새 등을 이용하여 관찰할 수 있습니다. 물가의 식물은 하천의 오염 물질과 직접 연관되어 있고 오염을 제거하는 중요한 역할을 하기 때문에
이 식물의 상태를 아는 것은 매우 중요합니다.
모르는 식물은 도감을 찾아
알아보고, 사진을 찍거나 그림을 그려서 전문가에게 확인해서 정확한 식생파악이 될 수 있도록 합시다.
조사할 지역에서 줄자를 이용하여 특정 면적을 잡아서 그 면적 내에 어떤 식물이 몇 개체나 있는지,
특정 면적의 표면을 100으로 했을 때 어떤 식물이 차지하고 있는 면적이
얼마나 되는지를 기록합니다.
이 때 식물 이름을 모르면 현장에서 식물에 기호를 부여해
가면서 작업합니다.
예를 들면 1m×10m에 개여뀌(또는 식물 A)가 몇 개체 있고, 전체 면적의 30%를 점한다고 하는 식입니다.
이렇게 조사된 내용은 잘 구분하여 정리합니다.
깨끗한 곳과 더러운 곳
에 모두 나오는 식물, 깨끗한 곳에 더 많은 식물, 더러운 곳에 더 많은 식물 등등의 정리를 통해
하천의 식물생태가 어떻게 형성되어 있고 어떻게 변화하고 있는지를 알 수 있
습니다.
이런 조사가 최소한 계절별로 동일한 장소에서 동일한 대상에게 이뤄진다면 하
천의 변화를 가장 정확하게 알려주는
지표가 될 것입니다.

2. 수서동물 조사법

뜰채로 바닥을 훑거나 생물이 붙은 돌과 자갈을 쟁반에 담아 수서 곤충을 채집합니다.

낙엽이나 돌 밑을 자세히 살펴보면 수서 곤충을 관찰할 수 있습니다. 작은 곤충들은 확대경을 통해 자세히 관찰 할 수 있습니다.
물고기는 족대로 물가의 수초 속과 돌 주위에
서 잡거나 물이 깊은 곳에서는 투망을 던져 잡습니다.
모르는 수서 곤충이나 어류는 도
감을 찾아 알아보고 사진을 찍거나 그림을 그려서 전문가에게 확인을 해봅니다.
좀 더
자세히 관찰하고 싶다면 채집한 수서 곤충이나 어류를 집에 가져가서 길러보도록 합니다 
수서 곤충이나 어류는 수질 상태를 직접적으로 알려주는 기준이 됩니다. 실제로 수질검사소같은 전문기관에서도
물고기나 물벼룩을 이용해서 수질상태를 측정하고 있습니다.
조사한 물 속의 생물을 확인해 조사표나 생물도감과 대조해보고 기록합니다.
채집한 생
물들을 모아 각각의 출현 빈도를 높다, 낮다로 구분해 기록해서 가장 많이 나타나는 생물이 속한 수질을
그 지역의 수질을 나타내는 것으로 판정합니다.

3. 곤충 조사법

봄부터 서리 내기기 전까지는 성충을 관찰 할 수 있습니다. 곤충은 먹이와 환경에 따라숲과 물가로 나누어서 조사하고
비교해 보는 것이 좋습니다. 곤충은 여러 종류가 있습니
다.
따라서 사전에 곤충에 대해 충분하게 공부하고 관찰하면 더 많은 것을 볼 수 있습니
다.
채집한 곤충은 확대경으로 자세하게 관찰하고 모르는 곤충은 도감이나 전문가를 통
해 확인합니다.
곤충도 수질이나 토지이용방식과 밀접하게 관련되어 있습니다. 지금은 많이 사라진 반딧불이 같은 곤충은
수서 생물과 먹이사슬을 형성하고 있습니다.
결국 물가의 많은 곤충들
도 물과 직접적인 관계를 가지고 있는 것이지요.

4. 조류 관찰법

물과 더불어 살아가는 동물로는 조류가 가장 빈번하게 눈에 띕니다.
사실 물가에는 생
물 다양성이 가장 높기 때문에 새들에게는 먹이가 가장 풍부한 곳이 됩니다.
새들을 관
찰 할 때는 새들의 습성과 활동시간을 고려해서 시간을 잘 배정해야 합니다.
새들은 여름철에는 오전 5시-7시, 오후 4시-6시에 가장 활발합니다.
또한 겨울철에는 오
전 6시-8시, 오후 3시-5시에 활발합니다.
새들을 관찰하기 위해서는 무엇보다 조용한 분
위기를 유지해야 합니다.
쌍안경, 필드스코프, 망원렌즈 같은 것이 유용합니다.
특히 새
들은 눈이 날카롭고 색깔에도 민감하므로 원색의 옷은 피하고 녹색이나 갈색계통의 옷을 입는 것이 좋습니다.
하천과 호소 등의 지표수와 지하수의 물 환경을 파악하기 위해서는 수량조사 뿐만 아니라 수질조사를 병행해야 합니다.
수질조사 항목과 기준치는 음용수와 배출수 등의 성격
에 따라 다릅니다.
우리가 야외에서 수질을 조사하는 이유는 우리주변의 물의 건강함을
파악하는데 있습니다.
따라서 우리가 손쉽게 알 수 있는 수질조사 항목을 선정해서 지점
별 수질상태를 점검해 봅니다.
여기에서는 우리가 간단하게 지표수나 지하수의 자연적,
인위적 수질상태를 알 수 있는
수소이온농도(pH), 전기전도도, 용존산소, 수온, 생물화
학적 산소요구량, 화학적 산소요구량, 인산염, 질산성 질소 등
8개 항목에 대해 그 내용
과 측정방법에 관해 알아보기로 합니다.

○ 야외조사 준비

야외에서 물 환경 조사에 임할 때에는 철저하게 준비물들을 챙겨야 정확한 조사결과를 얻을 수 있습니다.
특히 안전을 고려한 도구들을 준비하는데 유념해야 합니다.
다음은 야외조사 시 기본적으로 갖추어야 할 준비물들입니다.

≪준비물≫

몸통장화, 장화, 샌들, 목장갑, 가정용 비닐장갑, 고무장갑
필기도구 : 야외수첩, 진한 연필, 유성펜, 비닐봉투, 투명화일
지도 : 축적은 1/25,000 혹은 1/50,000로 준비합니다.
접자와 줄자
그 외 카메라, 초시계(스톱워치), 양동이, 비이커, 채수용 폴리병, 수건, 우비, 회중전등