갯벌은 육지와 바다를 연결하는 통로로서 다양한 생물들이 서식하는 중요한 환경으로 영양염류가 풍부하고
그만큼 생산성이 높습니다.
실제로 갯벌은 생산성이 육지에 비해 9배정도 높은 것으로 알려져 있고,
연안 해양 생물의 66%정도가 갯벌지역과 직접적인 관계가 있
으며 어업활동의 90%가 갯벌과 직·간접적으로 관련이 있습니다.



1. 모래갯벌

모래갯벌 바닥이 주로 모래질로 형성되어 있습니다. 해수의 흐름이 빠른 수로주변이나 해변에 나타나는데
해안경사가 급하고 갯벌의 폭이 좁아 보통 1km 정
도입니다.

2. 펄갯벌

모래질이 차지하는 비율이 10% 이하에 불과하나 반대로 펄 함량은 90% 이상에 달하는 갯벌입니다.
개흙질이 많은 '펄갯벌'은 흐름이 완만한 내만이나 강 하구의 후미진 곳에 형성됩니다.
펄갯벌은 경사가
더 완만한 편으로 벌판의 폭도 넓어 어떤 곳에는 5km가 넘고, 펄갯벌에는 수로가 많은 것이 특징이기도 합니다.

3.모래펄갯벌(혼성갯벌)

모래와 펄이 각각 90퍼센트 미만으로 섞여 있는 퇴적물로 구성된 갯벌이며 펄이 더 많으면 모래펄갯벌,
모래가 더 많으면 펄모래 갯벌로 구분할 수도 있습니다.
이 혼성 갯벌에는 모래 갯벌과 펄 갯벌의 두 가
지 특성이 같이 나타납니다.


 

1.어류 패류의 생산 및 서식지 기능

갯벌은 육지와 바다가 만나는 점인 점이적인 환경에서 형성되기 때문에
어류 230종, 게류 193종, 새우
류 74종, 조개류 58종 등의 생물 종이 다양하며,
또한 갯벌지역은 대부분의 해안생물과 조류들의 먹이 섭
취장소이고 번식장소입니다.
해양수산부 자료에 의하면, 한강하구 경우 지구상에 존재하는 재두루미
3,000여 마리 가운데
10%가 넘는 385마리가 관찰되었다고 합니다.

2.자연정화 기능

우리나라는 연안을 따라 여러 도시와 산업지역이 형성되어 있어 많은 오염물질을 배출하고 있습니다.
이 오염물질이 연안으로 유입되면 가장 먼저 갯벌지역과 만나게 되어 갯벌지역의 가장자리에서 서식하고 있는
염생 식물에 의해 자연정화 되고 있습니다.
갯벌 1㎢에 있는 미생물이 오염물질을 분해하는 능력은 도시하수처리장 1개의 처리능력과 비슷하고,
500 마리의 갯지렁이는 하루에 한 사람이 배출하는 2kg의 배설물량을 정화시킬 정도라고 합니다.
갯벌의 정화능력은 갯벌의 조성 및 유기물 함량 등과 밀접한 관계를 나타내고 있고
유기물의 함량이 높
은 지역이 낮은 지역에 비해 자연 정화 능력이 2-10정도 높습니다.

3.홍수 및 태풍조절기능

갯벌은 육상생태계와 해양생태계 사이에 놓여 있어 두 환경사이에 완충작용을 합니다.
갯벌은 그 지역
의 수계의 흐름에 영향을 주어, 홍수에 따른 물의 흐름을 완화하고 저장하는 역할을 하여
물의 흐름을 장
기간에 걸쳐 조금씩 흘러 보내는 것입니다.
갯벌은 단기간 홍수량을 조절하여 홍수에 따른 인명 및 재산
피해를 감소시킵니다.

4.자연재해와 기후 조절 기능

갯벌은 마치 스펀지처럼 홍수나 빗물 등을 흡수한 뒤 천천히 내보냅니다.
동시에 많은 양의 물을 저장할 수 있기 때문에 순간적으로 일어날 수 있는 높은 수위를 일단 낮출 수 있습니다.
따라서 강의 하구나 바닷가의 침식을 막고 홍수 피해도 최소화하는 역할을 합니다.
또한 대기온도와 습도에도 영향을 미치는 등 기후조절의 기능도 가지고 있습니다.

5.심미적 기능

주로 해안을 따라 해양과 육지의 작용에 의해 형성된 아름다운 경관과 광활한 갯벌의 조화는 해수욕장, 해양 레포츠
그리고 해양 관광 등에 이용됨으로서 대중을 위한 유익한 장소를 제공합니다.
그밖의 갯벌은 문화적 기능이 있으며 경제적인 가치는 돈으로 환산할 수 없을 정도입니다.